quarta-feira, 24 de fevereiro de 2021

One of my most important statements about dog training


As some of you might now I am a dog trainer in Portugal. My main clients are Portuguese speaking countries, so I have developed my business mainly in Portugal and Brazil. I am fluent in English and all my training and studies were made in English, and I have had the enormous pleasure of doing some work abroad mainly in the UK.

I have always strived to have good qualifications and I do that because this industry is unregulated, so anyone in the world can call themselves a dog trainer, behaviourist or whatever they feel like it. Very few people will ask for proof of learning, degrees, mentorships or even certifications. This is true specially here in Portugal and also Brazil.

Despite that I have made and continue to try to educate myself AND get the diplomas, certificates, and also get my work criticized by institutions formed by my peers in order to validate my knowledge and to make sure I will never be outdated and that I am always up to par with the best practices and techniques.

Those of you who know me a little bit, also know I am a bit of an activist in that I feel like I need to give dogs a voice, they are voiceless and like children and many times the elderly they are unable to fend for themselves.

I started my career as a what we know aversive trainer. My first course was a 3-month hands on in Canada, and it involved mainly punishment-based techniques.

At the time I knew very little about dogs apart from that I loved them and wanted to work with them and help people. I was failing that course because I was unable many times to adequately apply the punishment with the right strength and timing. Dealing mainly with Huskies, Malamutes and dogs around that size, I was having difficulty giving a proper choke chain correction when they pulled merely because I lacked the strength.

Whereas in the beginning it looked like it was working, very quickly my poor attempts to apply the same "correction" were ignored by the dogs. When this happened along came the prong collars, and they worked wonderfully, as the dogs would no pull at all, and I didn't relay anymore on my strength. As long as the prong was on the dogs neck properly fitted, I could direct him anywhere with little to no effort. At the time I thought nothing of it, except how great it was. I did not like the appearance of the collar, but the trainers, told me it was fine, the dog would hardly feel anything and it was used commonly especially with large dogs.

But then there were other issues, like bolting, aggression, anxiety and making the dog comply at a distance. I was following all the indication from the trainers, but as I did that I started to become really uncomfortable with some of the things we needed to do. Although I knew very little about dogs, I knew what fear looked like in a dog, since I had grown around them all my life. And it was fear I started to observe around me.

15 girls, 15 dogs at that course and we were all learning the same. Some dogs required more punishments and different tools, others not so much. We had food with us all the time, and we did give food to the dogs periodically. It was never clear to me, when or for what.

During the course in Canada. I did not learn anything about classical conditioning, or operant conditioning, or canine body language. I learnt only recipes. I learnt how to stop behaviour and force behaviour and how to escalate and which tools and how to use them to get the result.

One of the students we had was a basenji with aggressive behaviour towards strangers. We had a total of 4 classes with him, all of us plus the trainers from the school. The first class, he told us to walk the dog and surround him. There were 15 of us around a small dog, who was literally shaking and watching us as we walked glued to him. After walking a but like that as a strange group cult with a small dog in the middle, the trainer gave large working gloves to three of us, and what followed included, we stop and touch the dog, and did not stop touching even if he tried biting.

It was absolutely upsetting to watch I again, refused to touch the dog. Our second class, with him the trainer brought a football horn. Made us do the same walk as a group around the dog, and then touch him, if he tried to bite, we would sound the horn close to his ears.

I remember clearly being completely confused because the first time he sounded the horn I had to leave because the noise was overwhelmingly loud, most of us asked to step away because we were having problems with the horn sound.

I remember thinking that I knew dogs had great earing, and wondering how was he feeling if I was upset by it. Nonetheless he managed to touch the dog and he was not being aggressive, looking back I think the dog was in pain from the sound, since he was panting and stopped moving. The owners sat back looking at all this, I remember the lady talking to us and some of the girls reassuring her it was ok.

I am not going into the 2 other classes we had with that dog, but I can say I never saw before that day a dog pee and poo in shear fear. That night I could not stop thinking about it, torn between trusting the “professional” and the “process” and trusting nothing but my gut feeling.

From the 15 dogs, 3 were showing aggressive behaviour when we started the course, at the end of the 3 months, 7 had bitten and one, a Collie, sent the owner to he hospital ripping her hand open when she was applying a correction.

Culture Clash and Ian Dunbar fell on my lap after I spent all my money on the course that I just quit 2 days before the end and all my dreams of becoming a dog trainer had come to an end. I remember so clearly reading those books on the airplane journey back to the UK and being so excited that I was reading that there were people training dogs and not using things that were confusing to me.

This time was specially important to me because I decided to give up dog training I believed I was not “cut out” to do it, because of the way I felt, but, thanks to these two people and very quickly Karen Pyror, I started my journey into learning to train Force Free, and reward based.

I learnt about the clicker, rewards, science of learning (classical and operant conditioning), I learnt canine communication signals, and above all I learnt that educating dogs had so much hours of training as it had of studying. I began training every single dog I could applying all the new things I was learning. I still had some bad habits, but I was making an effort and to me it was not very hard to let go of them as the alternative worked better and made me feel great. I also started to realize what had happened at that course in Canada.

This was in 2005 and we are now in 2021. I specialized myself in dealing with aggressive behaviours, much because of the Basenji and Charlie, a pitbull I saw being hung up until he lost consciousness. It was made clear to me at my first course I would never be able to deal with aggressive dogs, I lacked the leadership and skills and also apparently some strenght they said.

As I started to learn more and more about real education of dogs and animals, I made it my goal to learn how to truly help and understand aggressive behaviours in dogs. I also took a vow to make up for all the dogs I had hurt during that time that I was always going to do whatever I could to stop those things from happening to them.

So here I am today.

I choose Portugal to launch my career not because I am Portuguese, but because here it was more of a challenge since “positive dog training” was not has common here when I started. In the UK I still worked a couple of years whilst studying, with positive dog trainers, in London and also with RSPCA which gave me time to learn and practice and develop my skills having someone looking at what I was doing.

My first real course what from CASI Institute and I am so thankful I came across it. It was the best choice for me, I learnt during those 4 years having James O’heare as my mentor that I had found real passion. Training dogs became a healthy obsession and being a complete science nerd I had found so much science behind teaching and educating dogs which till that time I was told was not part of training dogs.

Educating sentient beings requires a huge responsibility. You are dealing with the lives of the dogs, how will they live their lives alongside their human family. You are also responsible for the human family being happy with their dogs.

It’s a lot of work, and as I learnt a lot of hours of training and as many hours of studying.

This is a huge introduction to say that when looking for the best people to learn from as I continue to do so and so thankful they are willing to teach I also grew more and more sensitive to those vows I made in the past.

For many years, maybe the first decade I had not time for confrontations or arguments. Yes I had my passion talking moments, I had some planting seeds and I also confronted some professionals who continued to do what I had learnt to be so bad and above all unnecessary. But mainly I kept to myself, I had too much work and too much learning to do to be worried with proving anything to anyone of changing anyone’s mind. I surrounded myself with like minded people and those I could learn from.

However I now, feel a bit differently. I have come to a point in my career as a dog educator, that I continue to train and learn but it bothers me to watch dogs being shocked, choked and suffer under the same ignorance and tools I saw in 2004.

It is a hard pillow to swallow to watch so many “so called professionals” still using tolls that to me are nothing but old news!

But the hardest pill to swallow is when suddenly the community of dog trainers who train force free starting shaming other force free trainers for the way they approach other professionals.

I am still baffled that in 2021 I am being constantly told my what I consider colleagues and wonderful trainers not to point fingers at trainers who use e-collars daily. I am being constantly told, it is better just to do my thing. But this is not my story. And to me there is not more time to wait. I’ve done the “my thing” and the “don’t point fingers” and after more than a decade there is more people using shocks to “fix” aggression in dogs and prongs to walk them, then ever.

I am in Europe, and I see a huge difference from European to USA trainers. In the USA there is way more use of aversive tools, than in Europe. I don’t know exactly why that is, and I have no data to substantiate this however this has been my anecdotal experience from having dog educator friends around the world.

Brazil is fighting a good fight. Unfortunately, being such a huge country, information comes late sometimes, but there is a great community of trainers, dog professionals and vets, working hard to end what I call abuse in the name of training.

Also, I need to expose my view on this,

I am not talking about the use of quadrants such as R- and P+ but the use of tools that to me are inherently abusive. To me there is absolutely no one who can justify using those tools – remember I am talking about professionals. Dog owners get confused and can get influenced and choose without knowing exactly what they are doing.

But dog trainers, have the responsibility to know exactly what they are doing. My fight is not with a trainer who after careful planning decides to use R- but those who charge money to people to use prongs to walk a dog without pulling, or shock a dog so he does not bark at other dogs.

Professionals, whether being certified or not have a responsibility. Taking away that responsibility from their hands is giving them power. No, not all dog trainers are interested in changing their ways or doing better. I know this from personal experience from the trainers on my first course, who was the most toxic, narcissist, aggressive men, who had pure pleasure in enforcing his power over dogs and women.

The ugly truth is there are a lot of people out there, who have millions of dog owner followers and who could not tell you what R- is. So when my own community points a finger at me it makes me sad. Not all need to be activists, but let me do my thing, because I owe it to the dogs and I need to try and do whatever I think I need to do within my small power to change things, yesterday.

There is no more time for me, because I don’t want to listen to one more dog being shocked, or pronged or choked. To me this is not training its pure abuse. We would not contemplate giving a child an electric shock to have her do what we want, even if we deemed it dangerous for the child herself, but with dogs? All goes.

I never hear marine mammal trainers, argue if giving electric shocks to a dolphin is abusive, heck as Kathy Sdao says no one among the marine animals trainers, even discuss if training these animals is made with food!

But why must we be so complacent with abuse in the name of dog training? Why are we backing down and waiting for the other side to “come around”? I do not relly on common sense for people to change, were that to be true, we  did not need laws telling us to respect speed limits, or not to drive drunk! But we need these laws and such legal punishments and still look at how many problems we have.

In saying this I do not condone punishment, and above all shaming other people. But I most definitely will point a finger to a trainer abusing a dog as I would and do if I see someone abusing a child in the name of education and so on.

I am tired of excuses I just want to create awareness. I want dog owners to go “what?” this is abusive? I don’t need this?

I want governments to prohibit these tools and fortunately there are a few already.

I want to stop the abuse.

To finish this long story I want to say I am certified behaviorist by IAABC. To me this association was one of the best and getting this certification was incredibly hard. Where I was proud I am now disappointed to say the least. More and more through these last years IAABC have turned a blind eye to abusive tools. They never took a clear stance against shock collars, and turned LIMA public which is being used by shock jogs as a green card to use them.

IAABC is failing me personally they have more than once failed to take a clear stance. Why that is, is not clear to me. I have had many discussions about it to no avail. Be inclusive they say and I hear “turn a blind eye to those who still abuse dogs with abusive tools”.

But the last drop to me was the announcement of the last Lemon Conference 2021 where they are bringing Alexandre Rossi basically the Cesar Millan of Brazil. A veterinarian who succeeded in resurrecting leadership ideas, prong and choke chains and fixing aggressive behaviour with lots of flooding and behaviour suppression.

It is public on Youtube you can find videos of him putting people in danger. There is a series where he is teaching people how to present a cat to a dog, he is using his own very well-trained dog, and ends up hanging the dog and spraying him with citronella. You can also find a video of him, dressing an old person (grandad of the family) who lived with the family and the dog who tried to bite every time he could, in a protection suit, and have him touch the dog the whole time whilst being bit on the suit continuously. A few episodes later and who knows what more happened, the dog is in grandads lap and all is well in paradise.

Brazilian and Portuguese community have been creating channels, videos, there are more and more dog training courses based in force free techniques, more webinars, seminars, and invitations to bring the best international speakers in a group effort to stop the dissemination of that trainer and his followers who are by the millions.

All this effort is being ignored by IAABC. I learnt that IAABC was inviting him to the Lemonade Conference through a Brazilian trainer who came to vent. She said she contacted IAABC and was completely dismissed. She linked videos and proof but to no avail.

I took it to myself to try myself. I wrote to IAABC, and the answer was only ridiculous, He is bringing another person who has a physical problem and learnt everything from him, and she says he is great. Well, of course he is, to her he is the best, and like so many followers and admirers of Cesar Millan will swear all he does is the best and only way.

However, they did not look at any of the very upsetting videos, or any of the things I said that go against the guideline communities of IAABC.

IAABC chooses to give a huge highlight to a dog abuser. Someone who last month made a video saying people should use choke chains on dogs because it saves their lives!

I am coming out in public, saying this institution is no longer in my humble opinion one I respect or even care about. Fortunately, others came around who give me hope we have the same goals. But IAABC not only allowing these tools to be used without any consequence, but now they are endorsing trainers who choose ignorance and abusive methods, because the means justify the methods.

I spent my life fighting against racism, bigotry, and human rights causes, and all the good fights are done with words. By speaking out loud. Loud and clear so everyone can hear it, so people can be moved, so dog owners can be truly helped.

So here, I am pointing a finger, I want to end dog abuse in the name of training, I dream towards the prohibition of these tolls everywhere, forcing everyone to actually study and practice other more effective and helpful methods. I dream of less time having to point a finger and trying to explain the 101 of dog training to someone called Joe the dog trainer which has 500k views of people praising him for making a dog urinate after getting a shock for interacting with another dog. But I will keep doing it, and I will die doing it, because I owe to the dogs, to the dog owners and to myself.

So go on, point the finger back if you wish but I will not be silent.



segunda-feira, 3 de agosto de 2020

Não podemos salvar todos

Os incêndios de Santo Tirso vieram mostrar como a lei de defesa dos direitos dos animais é redundante, ineficaz, uma farsa. Como instituições como a DGAV são uma anedota paga por nós, como veterinários municipais não agem quando devem, como a GNR e polícia são impassíveis ao sofrimento de outros animais, e depois disso tudo, como se passam culpas de uns para os outros, sem que ninguém seja devidamente responsabilizado. Mas também abriu uma outra caixa de pandora, a dos “canis ilegais” mas eu diria mais, será que são apenas os ilegais com os quais nos devemos preocupar?
Há muitos anos que me dedico ao estudo dos cães resgatados. Tenho inúmeros cursos, alguns online e vários presenciais, e variadas experiências de trabalhar em associações internacionais como a Royal Society for Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA) em Inglaterra, a Battersea Dog’s Home em Londres, e a Dogs Trust na Escócia. Em Portugal já dei vários cursos sobre treino e educação de cães resgatados, assim como gestão de canis. Já fiz consultoria em variados canis e inclusive trabalho de treino, consultoria e acompanhamento em projectos em CROAs. Já fiz variados seminários sobre treino e gestão de canis de cães resgatados.
A minha vontade de falar de tanta coisa que está errada desde que assisti em estado de choque aos incêndios é avassaladora, mas não é desde esse dia, que a minha angústia me acompanha.
Há cerca de 12 anos atrás, propus-me a ser voluntária numa associação cá em Portugal, depois de ter trabalhado com a RSPCA e a Battersea Dogs Home durante alguns anos em Inglaterra achei que tinha adquirido algum conhecimento e experiência que pudesse ajudar os cães e associações. Aceitaram-me de braços abertos, mas não queriam que eu visitasse o canil. Eu insisti porque tinha que saber como ia aplicar as minhas capacidades naquele local e ajudar os cães. Quando fui visita-la o que vi foi um depositário de cães e nem 5 minutos passaram antes que entendesse o porquê não quererem que eu visse.
Eram mais de 500 cães num espaço onde garantidamente não deviam estar mais de 100 pelas minhas contas. Vi cachorros mortos em baldes, cães à luta por um único espaço seco porque não se via o chão, este era feito de fezes, urina, vomitado e sangue. Vi cães que estavam naquele local de horror, qual inferno de dante, há mais de 13 anos! Vi cães a morrer doentes, cães encostados a paredes a tremer, cadelas e cães a procriar, vi baldes gigantes carregados de comida e cães em cima dos mesmos. Não vi uma única taça de água limpa, nem me lembro de ver água embora tudo estivesse molhado. Não me lembro de ver nenhum cão bem. Nem um. Eu não poria nenhum animal, ou nenhum ser vivo senciente naquele local, mas ali estavam cerca de 700.
Aquilo era no seu melhor hoarding e no seu pior, fruto da mentalidade tacanha e fechada de muitas pessoas que querem “salvar” todos os cãezinhos e vão acumulando os mesmos e perdem o controlo.
Nessa noite chorei até me secarem as lágrimas e pensava que todos aqueles cães estariam melhor mortos e garanto-vos que quando se pensa assim, o horror que te encheu os olhos e a alma é inexplicável. Eu tenho o cheiro e as imagens daquela “associação” até hoje gravadas, não como tatuagens, mas como cicatrizes.
Essa experiência, mal eu sabia, seria apenas o começo de um pesadelo e uma jornada que foi tentar trabalhar com canis e associações em Portugal, porque mal eu sabia que aquele horror era recorrente e continua a ser ao fim de mais de uma década, e porquê? Porque as pessoas podem. Qualquer pessoa em Portugal pode abrir uma “associação”, “canil”, seja o que for e colecionar cães ou depositar cães. Os canis “legalizados” não são melhores dos que não estão “legalizados”. Legalizar um canil não oferece garantia de nada, zero.
Associações e canis são locais que têm como objectivo ser um local de passagem até se conseguir um lar permanente e adequado para o cão. Este processo de recolha, tratamento, avaliação, educação e adopção de um cão demora tempo, requer competências específicas e custa dinheiro.
Mas nas associações falar de dinheiro é tabú e por isso a maioria não sabe gerir o dinheiro que têm de forma eficaz e sustentável e por isso continuamos em 2020 a ver associações gigantes e com dezenas de anos, subitamente a fazerem pedidos recorrentes de comida. Quando uma associação tem que pedir comida tudo está mal. Se uma associação não tem fundos para garantir que os cães comam, então que tipo de tratamento e condições estarão os cães a ter no local? Se não existe comida, existirão tratamentos médicos? Acompanhamento emocional e comportamental? Não, óbvio que não. Mas quando existe um pedido de ração porque os cães estão a morrer à fome, ninguém levanta a questão de como isso pode ser possível.
Eu vou simplificar, a questão é colocada em termos pragmáticos e isto requer mente clara, conhecimento, experiência e uma dose grandiosa de sangue frio. A primeira coisa que temos que aprender neste “trabalho” de cuidar pelos indesejáveis é “não podemos salvar todos.” Simplesmente impossível. Enquanto este pensamento prevalecer acabamos com canis como os de Santo Tirso, que são locais pavorosos e sem condições.
Vou colocar aqui um exemplo de um post que vi há um par de semanas, mas que são recorrentes diariamente:

domingo, 29 de janeiro de 2017

Dominância nos cães: um mito perigoso

Dominância ainda é hoje em dia um meme que perdura no mundo dos cães. O motivo para a subsistência de um meme, é desconhecida, mas certamente que no mundo do treino e comportamento de cães, este perdura porque “se ouve falar disso” e porque “toda a gente diz”. A grande maioria das pessoas que fala da dominância dos seus cães, ou de cães dominantes, não sabe ao certo de onde essa informação veio, nem reflectiu activamente sobre a veracidade deste conceito. Felizmente, hoje em dia já sabemos que este conceito é completamente errado e inútil, não tem expressão nenhuma no relacionamento que temos com os nossos cães nem existe de acordo com a ciência do comportamento canino.
De onde vem o conceito de dominância?
A ideia de que o cão é dominante vem da extrapolação de um conceito que foi primariamente estruturado no estudo dos lobos – que hoje em dia está em desuso para estes animais. Na altura em que estudaram lobos á dezenas de anos atrás, o conceito de lobo dominante ou alfa foi apresentado pelo Dr. David Mech biólogo e estudioso do comportamento de lobos e as primeiras pessoas a escreverem um livro sobre treino de cães, os monges de New Sketee usaram esse conceito tentando imitar o que viram descrito como comportamentos demonstrados por lobos alfa. Hoje em dia o próprio Dr. Mech já provou que a ideia por ele mesmo difundida sobre os lobos não tem aplicabilidade nos relacionamentos entre lobos. Infelizmente a extrapolação feita pelos Monges de New Sketee no seu livro de treino aos cães, perpetuou durante os anos como um meme, e perdura até hoje em centros de treino e junto de pessoas que estão desactualizadas ou mal informadas.
O meu cão é dominante!
Os cães detêm algumas características morfológicas que podemos afirmar como “quase” certas. O cão é preto, grande, focinho achatado ou longo, orelhas caídas, peludo ou pelo curto, etc…. Apenas estas características deveriam ser usadas na frase “o meu cão é…”, tudo o resto não faz sentido pois não é fixo. Vamos dar um exemplo. O seu cão pode demonstrar medo ao som dos trovões, mas isso não faz dele um cão medroso. O seu cão seu cão não tem medo de tudo! Ele tem medo de algo específico. O mesmo com comportamentos como por exemplo agressão. O seu cão pode demonstrar comportamentos agressivos quando vê cães de porte muito grande, mas adorar brincar com outros cães. Logo, não faz sentido dizer o meu cão é agressivo porque ele não acorda agressivo e deita-se agressivo, ele simplesmente demonstra um determinado comportamento a um estímulo específico. A dominância se existisse, também nunca poderia ser tida como uma característica da personalidade do seu cão. Visto que a suposta dominância do cão implica, conforme o conceito popular, uma interacção com outros (cães ou pessoas) o seu cão não seria dominante, ele poderia na melhor das hipóteses demonstrar comportamentos que você considera dominantes em algumas alturas e em relação a alguns estímulos.
Dominância e Agressão
Muitas vezes o mito do cão dominante vem de mãos dadas com o conceito de “agressão”. Mas a palavra dominante é usada neste contexto como uma explicação simplista e completamente errada para um comportamento complexo como são os comportamentos agressivos. Os cães demonstram comportamentos agressivos para se defenderem ou afastarem estímulos que os assustam ou dos quais desconfiam por algum motivo, também podem fazê-lo para proteger um recurso ou território mas o afastamento do estímulo indesejado é sempre o motivo que está por trás. Já a aquisição de status social não tem absolutamente nada haver com isto. Em que é que “mandar” ou “não mandar” está relacionado com o cão que rosna ou mostra os dentes quando o veterinário lhe tenta mexer numa pata partida? Em que é que ser aquele que “manda lá em casa” está relacionado com o cão que morde o cão da vizinha, que lhe ladra da janela todos os dias? Em que medida o “querer estar acima de nós”, está relacionado com o cão que arreganha os dentes quando tentamos força-lo a largar o papel que tem na boca? A explicação correcta é exactamente a verdadeira. O cão não gosta de ser forçado a abrir a boca e da interacção conflituosa desencadeada quando tem um papel na boca, ele criou um relacionamento conflituoso com o cão da vizinha por causa do historial de interacções com ele pela janela, ele demonstra comportamentos agressivos ao veterinário porque lhe dói e porque as interacções dele no veterinário lhe trazem más memórias. Querer justificar comportamentos que não entendemos com ideias antiquadas e erróneas como “porque ele é dominante” chega mesmo a ser perigoso.
Uma ideia perigosa
A ideia ultrapassada de que existem cães dominantes e que estes “querem mandar” e que fazem isso usando comportamentos agressivos e que temos que lhes mostrar que quem manda somos nós, é muito perigosa. Se essa ideia fosse inócua, a grande maioria dos treinadores não despenderia um segundo do seu tempo a tentar desmistificar esta ideia ou a informar as pessoas acerca do tema. No entanto, este mito é de facto perigoso, e porquê? Porque enquanto lhe dizem que o seu cão é dominante e que para resolver o problema deve mostrar-lhe quem manda, o seu cão vai continuar a demonstrar o comportamento problemático porque ninguém o está realmente a resolvê-lo. Enquanto o mandam passar à frente dele, caminhar à frente dele, comer bolachas Maria antes dele porque ele só pode comer depois, enquanto o mandam empurrar fisicamente o seu cão de 30kg ao chão e segurá-lo lá, o seu cão vai continuar a ladrar ao cão da vizinha, a reagir quando for tirar papéis da boca dele à força, e a rosnar ao veterinário. Nenhum problema fica resolvido com a aplicação daquilo que são um monte de besteiras que em nada estão relacionadas com o comportamento, ou com o treino de cães, muito menos com a exibição de comportamentos agressivos.
Se você tiver força e estômago para forçar o seu cão a rolar no chão e mantê-lo lá, vai ter sorte se conseguir fazê-lo sem levar uma mordida durante esse processo, e além disso será a única pessoa a conseguir fazê-lo. Enquanto isso os seus filhos, os avós idosos e os estranhos continuam a ter que supostamente lidar com o seu cão “dominante” pois nenhum deles vai fazer tal façanha. No final disto tudo quando o comportamento do seu cão continuar igual ou piorar, o “treinador” vai dizer que a culpa é sua que “não sabe ser o alfa” ou “não sabe mandar” ou “não se sabe impor”.

Seja cuidadoso em seguir conselhos, dicas ou informações ultrapassadas e erradas mesmo que lhe pareçam fiáveis e venham da fonte que mais lhe parece verdadeira. Muitas pessoas andam enganadas e estudar o comportamento dos cães é imperativo para podermos estar a par do que se sabe hoje em dia sobre os cães.
Nunca faça a manobra chamada alfa rollover que consiste em forçar o seu cão a deitar-se de lado e ficar lá. Se alguém lhe disser para fazer isso ao seu cão, procure ajude noutro local. Essa pessoa claramente está enganada e está a dar-lhe um terrível conselho que irá na melhor das hipóteses piorar o comportamento do seu cão e na pior das hipóteses causar ainda mais comportamentos problemáticos.
É preciso ter mão no cão! Infelizmente para muitos cães e os seus tutores este mito propaga-se pelos meios menos informados e conhecedores do verdadeiro comportamento e treino actualizado de cães. Muitos tutores adquirem um cão e mal o têm já estão a ser aconselhados a “terem mão no cão” ou “pulso forte” e “mandar quem manda”, principalmente se o cão for de determinada raça ou raças grandes. O absurdo desta ideia, faz com que as pessoas se esqueçam que elas já mandam em tudo no seu cão. Quando trazemos um cachorrinho ou cão adulto para casa, ele passa a depender de nós para tudo, inclusive para se manter vivo. Se quer comer, somos nós que compramos e damos, água, cuidados médicos, abrigo, carinho, companhia, amizade, oportunidade de sair, passear, estar com outros cães, ou seja literalmente tudo o que faz com que este cão possa viver a sua vida esta literalmente nas suas mãos. Que mais temos que mandar? Nós já controlamos todos, mesmo TODOS os recursos da vida do cão, não me parece sequer lógico pensar que temos que ser “mais firmes” porque senão ele pensa que manda. Ele manda em quê necessariamente?
O que está por trás destas ideias antiquadas é a justificação do uso de métodos antiquados e baseados em aversivos. Desde uso de enforcadoras, coleiras de bicos, de choques, morder o cão, bater-lhe, enforca-lo com a trela, atirá-lo ao chão, manuseá-lo de forma invasiva, tudo isto pode ser justificado com “porque tens que deixar de ser mole com o teu cão e tens que mostrar quem manda”. Educar não é sinónimo de severidade, assim como treino positivo não é treino permissivo. Uma não tem nada haver com a outra.
Educar e treinar o seu cão? Sempre. Como? Sem uso de mitos e ideias do século passado, mas sim com métodos comprovadamente eficazes, paciência e nunca desistindo do cão e do objectivo em vista. Alguns comportamentos podem ser mais complicados de mudar, levarem mais dedicação, tempo ou treino, podem exigir mais técnica ou menos técnica, mas sempre se consegue desde que estejamos motivados e dedicados. Remédios rápidos e fáceis não existem, se existissem ninguém precisava de ajuda profissional e seria simples até para si.
Espero que com este artigo, muitas pessoas reflitam sobre um mito que hoje em dia está desgastado entre a grande maioria da comunidade de profissionais actualizados. Tenha cuidado a quem entrega a educação e treino do seu cão, e a quem dá ouvidos. Já está na hora de deixarmos de papaguear mitos como se fossem realidades e colocar os nossos cães nas mãos de pessoas que não sabem o que fazem. Seja exigente, exija para si e para o seu cão o melhor sempre, porque vocês merecem e porque só assim, vão ser verdadeiramente ajudados.

terça-feira, 11 de outubro de 2016

Como apresentar um gato aos cães lá de casa?

Esta pergunta é muito frequente, muitas pessoas que têm cães adorariam ter um gato, mas temem que o relacionamento entre ambos seja difícil no mínimo e até perigoso no máximo. Estes medos não são de todo infundados. Um cão que nunca foi sociabilizado a gatos antes e gatos que nunca antes tenham sido sociabilizados a cães podem demonstrar comportamentos problemáticos e reactivos quando vêem um pela primeira vez.

Lembre-se portanto, quando adquirir um cão ou um gato que deverá sempre tentar sociabiliza-lo a esses animais, para no futuro ter a vida facilitada. Mas agora tem o cão, e quer o gato e não sabem como fazer.

O maior erro que as pessoas cometem é terem pressa.

As pessoas querem que o cão e o gato se dêem bem logo à primeira ou rapidamente. Por vezes isso surpreendentemente acontece, no entanto, essas excepções não ditam a regra, e a regra diz que a segurança de ambos os animais está nas nossas mãos, e como tal devemos fazer tudo com calma, segurança e paciência dando a oportunidade a ambos os animais de se sentirem seguros, confiantes e imprimirem o seu ritmo.

Vamos então por passos:

*      Primeiro leve o gato para sua casa e mantenha-o num local seguro, de onde ele não possa ver os cães, nem vice-versa. Neste local deve ter a caixa de areia sempre limpa diariamente, uma cama confortável de preferência num local mais alto (mas suficientemente baixo para o gato conseguir chegar à mesma, dependendo da idade do gato), comida e água. Deve dar tempo ao gato para se ambientar ao local, não apresente o gato a todos os locais da casa de uma só vez, eles ficam intimidados e estranham com facilidade. Deixe que ele se acostume a um dos locais primeiro, que será o local primário onde ele passará mais tempo e depois à medida que os dias passam e que o gato fica mais confortável deixe-o explorar outro cómodo, depois outro, etc.. um de cada vez.

*      Durante este tempo, leve mantas, cobertas ou simplesmente quando estiver com o gato, vá depois ter com os cães e vice-versa. Levar objectos com o cheiro específico ou deixá-los ambos gatos e cães absorverem o cheiro, ajuda bastante a um encontro posterior. O cheiro é muito importante para estes animais adquirirem informações específicas acerca uns dos outros.

*      Quando o gato estiver ambientado e os cães já tiverem tido tempo de se aperceberem que existe em casa um novo membro, pode preparar para que se vejam em segurança. A melhor forma de fazer isto, será através de um vidro, varanda, janela, etc. Lembre-se, no entanto, que é muito importante não deixar os cães ladrarem ou agitarem-se quando veem o gato, portanto vá munido de salsicha, frango cozido ou algo muito apetitoso como queijo, e vá dando ao seu cão assim que ele vir o gato, e de forma a mantê-lo calmo entregue a comida num ritmo bastante alto. Estas pequenas sessões em que o cão vê o gato e vice-versa e são recompensados com comida apetitosa devem ser curtas e muito bem reforçadas (muita comida apetitosa e única aparece quando um vê o outro). Pode repetir este exercício várias vezes durante um dia, sempre da mesma forma.

*      Não se esqueça que durante esse exercício e se possível dê também ao gato algo extremamente apetitoso. Pode ser comida húmida, ou queijo ou fiambre ou algo que eles gostem muito mas que, tal como os cães, só têm direito a comer na presença um do outro. O intuito é criar uma associação positiva entre os dois animais. Queremos que o cão pense “Boa! Está ali o gato vou comer galinha! Eu gosto de ver o gato” e o gato pense “Boa! Está ali aquele cão, vou comer queijo! Eu gosto de ver o cão”.

*      Depois de vários dias, ou semanas conforme o caso, a fazer este exercício começar a perceber que tanto o cão como o gato já entenderam que quando se veem um ao outro coisas boas acontecem – como acesso a comida especial – pode começar a fazer com que o gato se movimente. Lembre-se que usualmente o que provoca as maiores reacções no cão é exactamente o movimento dos gatos. A maioria dos cães aprendem por erro e tentativa que quando ladram em direcção a gatos, estes tendem a começar a correr que nem loucos e que isto instiga o instinto de presa no cão e é uma óptima forma de brincar. Muitos cães veem gatos como brinquedos activados a voz. Como tal vamos treinar também o movimento e como queremos que o cão reaja quando o gato se move.

*      Comece por colocar a comida do gato dois ou três passos à frente dele e deixe que ele se mexa. Enquanto antes estaria a dar a comida na boca do gato, assim como na boca do cão, agora comece a atirar a comida a dois ou três passos do gato. O cão deverá manter-se quieto e alimentado à boca. Se conseguir manter o seu cão deitado melhor, já que é uma posição mais estável e menos invasiva para o gato. Treine e repita este exercício várias vezes até ter o gato a caminhar de um lado para o outro, 4 a 6 passos de cada vez e devagar.

*      A seguinte etapa pode começar a movimentar mais o gato, brincando com ele com algum brinquedo que o gato goste. Uma bolinha, uma caninha de pesca, algo que faça com que ele se movimente mais. Enquanto isto acontece, alguém está com o seu cão a dar-lhe comida por observar o gato a movimentar-se cada vez mais. Pode ser que nesta fase tenha que aumentar novamente o ritmo com que dá comida ao cão para o manter calmo e atento, mas se fizer tudo com calma, sessões curtas e ao ritmo de ambos, o cão deverá mesmo que fique curioso, calmo e deverá ser relativamente fácil mantê-lo calmo.

*      Se chegou a esta etapa e consegue mover o gato e manter o seu cão quieto, passe à fase seguinte, retire a barreira (abra a janela, varanda, etc…) e recomece o exercício de dar comida ao gato e ao cão enquanto o gato se aproxima. No início é boa ideia manter o cão quieto e deixar o gato movimentar-se. Lembre-se que se o cão se mover subitamente ou algo acontecer e o gato estiver inseguro ele pode subitamente correr, e isso pode provocar uma reacção no cão, portanto tente preparar bem o ambiente onde vai fazer isto e esteja preparado para dar comida ao cão e segurar na trela dele caso ele se levante.

*      Quando após várias repetições da fase anterior, tanto o gato como o cão se mostrarem calmos, pode deixar que ambos se cheirem ou se aproximem. Esta fase deve ser feita com muita calma, não deixe o cão dar focinhadas ou meter a pata em cima do gato porque isto pode assustar o gato ou fazer com que ele tenha movimentos bruscos ou queria fugir. Não segure o gato, para evitar que ele não tenha como fugir. Ambos o cão e o gato podem estar seguros (com trela, dentro de transportadora, etc..) mas esteja constantemente atenta à linguagem de ambos os animais, se eles mostrarem algum desconforto, pare imediatamente e aumente a distância ou tire o animal da situação.

Este processo é lento mas garante resultados imbatíveis. No meu caso com uma X de Pitbull que persegue gatos e procura gatos debaixo dos carros e com um Border Collie que adora perseguir e pastorear tudo, foi um desafio, mas desde que os tenho, que os acostumei ao Jaime, depois à Emília e agora ao Mancha Moe Joe Puminha.  

Todos passaram por este processo e fomos sempre bem sucedidos e até hoje conseguimos ter os 4 numa sala juntos e a dormir juntos sem problemas.  O gato mais velho o Jaime, inclusive diz olá aos meus dois cães roçando-se neles e oferecendo comportamentos de conforto e bem-estar perto deles. A Emília ignora a Safira mas cheira e diz muitas vezes olá ao Joel.

A lentidão do processo garante que tudo corre bem, com segurança e que os resultados são para sempre. Requer paciência e trabalho e algum conhecimento e todos os cães e gatos são diferentes, pelo que se estiver com dificuldades entre em contacto com um dos nossos treinadores para que possamos ajudar. Mas se estiver preparado para colocar o trabalho em prático que é necessário os resultados são inconstestáveis.

Veja o vídeo de um pouco do processo que temos feito. 

terça-feira, 27 de setembro de 2016

Estranguladoras ou Enforcadoras de bicos, são eficazes?

A eficácia de um determinado instrumento de treino, nunca deveria ser o motivo pelo qual o usamos. Tentar chegar a um objectivo, sem olhar a meios é não só eticamente errado na aplicação desses meios em seres sencientes, como absolutamente desnecessário.

A pergunta, portanto, está errada, mas vamos responder. Sim, estranguladoras e ou enforcadoras de bicos, resultam e isto é um facto científico. Isto, claro, se forem bem usadas. Ao contrário, do que muitos pensam, estas coleiras, para serem bem usadas significa que se devem tornar aversivas.

Mas o que é um aversivo? Um aversivo é um evento ou estímulo que causa medo, desconforto ou dor de forma a que o animal o queira evitar.

Assim para que estas coleiras resultem, é imperativo que as coleiras e o seu uso seja aversivo, ou então, não funcionam e tornam-se inócuas. Precisamente o oposto daquilo anunciado por muitos, que anunciam que o uso destas coleiras, “se bem feito não dói”, elas têm que causar dano ou dor para funcionarem e isto é um facto científico.

Analisemos um exemplo prático. Estas coleiras são usadas, infelizmente, para muitos propósitos, mas o mais visto é para impedirem que os cães puxem quando andam de trela. Assim que o cão puxa, os tutores são aconselhados a darem um esticão na trela de forma a “dizer ao cão que não deve puxar”.
Muitos treinadores, vendedores de lojas, vizinhos, conhecidos, artigos de internet etc. afirmam que as coleiras simplesmente “chamam a atenção” do cão e que não doem.  Existem muitas falhas nessa afirmação, se o cão não sentir dor ou desconforto, ele continuará a puxar, porquê parar?

O cão puxa e no momento em que puxa sente uma dor que pára no momento em que ele alivia a marcha. Ao fim de algumas repetições o cão começa a perceber que para evitar sentir a dor, basta caminhar mais devagar e evitar chegar ao fim da trela. O uso destas coleiras trazem outras complicações, cientificamente provadas entre estas: medo, comportamentos agressivos, comportamentos obsessivo compulsivos, deterioramento do relacionamento com a pessoa, fobia ambiental, etc..

Podem existir pessoas que não se importem de causar dano ou dor aos seus cães para atingir resultados, a escolha é de cada um, mas será importante que entendam que existem outras formas que não causam nem dano, nem dor, e que atingem o mesmíssimo objectivo, para além de evitarem os danos colaterais descritos acima.

Portanto a pergunta certa é sem dúvida, coleiras estranguladoras ou enforcadoras de bicos são necessárias? A resposta é simples. Não.

Qualquer treinador que sabe como aprendem os cães e que tenha experiencia no uso de reforço positivo, saberá ensinar com facilidade o seu cão a não puxar na trela e andar bem de trela, sem nunca magoa-lo, causar-lhe dano e também sem nunca ter que usar aversão.

Para tal basta que criemos o comportamento desejado no cão – que ele ande sem puxar – e que tornemos esse comportamento o preferencial e mais comum e habitual. Não é difícil, é até muito mais fácil do que o oposto, que é esperar que o cão puxe e ter que administrar esticões que sejam suficientemente dolorosos para que o cão pare. A escolha está, portanto, entre causar ou não dano físico ou dor ao seu cão.

Métodos aversivos pertencem ao passado, a um passado onde a senciência dos cães era colocada em causa, onde se consideravam os cães como autómatos, e animais pouco sensíveis que respondiam como robots aos estímulos. O uso de métodos aversivos pertence ao passado, e aqueles que não estão actualizados ou que têm dificuldade em mudar.

Não tenha receio em mudar principalmente se a mudança significa uma melhoria na vida do seu cão e na sua vida também. Aprenda com métodos que vê o treino como algo que se faz com o cão e nunca AO cão.

segunda-feira, 22 de agosto de 2016

Os cães não sentem culpa

antropomorfizarão é o fenómeno que nos leva a ver “culpa” no comportamento dos nossos cães. Esta perspectiva é extremamente prejudicial para um bom entendimento daquilo que os nossos cães nos tentam comunicar, e da interpretação que fazemos desses sinais comunicativos.
Um exemplo ocorre quando adquirimos um cachorro pela primeira vez. Por norma, a maioria das pessoas vai buscar o cão ao fim-de-semana para ter tempo para dedicar ao novo companheiro. Passados os primeiros dias de atenção constante, o cão é deixado em casa por um período entre 7 e 9 horas sozinho. Isto pode é difícil para o cachorro, que não entende porque é que está só. Durante esse tempo, ele vai tentar encontrar algo com que se distrair, e, normalmente, acaba por descobrir o ambiente que o rodeia através da boca e dos dentes, roendo e explorando. Durante o dia, também terá necessidade de ir à casa de banho, e escolhe sempre os locais que mais se assemelham a uma casa de banho para eliminar, como os tapetes.
Quando o tutor finalmente chega a casa, o cachorro corre para a porta, feliz por reaver a sua família. O tutor, por sua vez, da porta de casa, observa o espetáculo medonho que o espera – de tapetes com xixi, fezes por todo o lado, móveis roídos, etc. Imediatamente, começam os castigos e reprimendas. Desde fechar o cachorro sozinho (após já ter passado 9 horas sozinho), a dar uma palmada, ou agarrar no cachaço, a gritar, etc. No dia seguinte o mesmo repete-se. O cão é deixado só, volta a ter os mesmos comportamentos e o tutor volta a chegar a casa e a punir o cão pelo seu “mau comportamento”. Ao terceiro dia deste ciclo, quando o tutor chega a casa, a primeira coisa que vê é o cão cabisbaixo. Muitos escondem-se debaixo de mesas ou sofás, outros oferecem a barriga ao dono, outros urinam. Estes comportamentos são imediatamente interpretados como culpabilidade na antecipação das asneiras que os tutores podem encontrar.
É nesta altura que os tutores afirmam que o cão sabe que fez mal. Ele tem que saber, senão porque é que viria com aquele ar de culpa, quando entro em casa? Porque é que se esconde debaixo da mesa, mesmo quando não fez nada?
O que o seu cão está a fazer, é oferecer sinais de apaziguamento, ou seja, o seu cão aprendeu que, quando você entra por aquela porta, existe uma enorme probabilidade de ele ser castigado.
Os sinais de apaziguamento englobam comportamentos como: urinar, virar a barriga para o ar, lamber os lábios, caminhar com o corpo rente ao chão, virar a cabeça, baixar a cabeça, esconder-se, colocar o rabo entre as pernas, etc. e são sinais que os cães enviam para comunicar calma e evitar confrontos. Não significam, de modo nenhum, que ele sabe que fez mal, porque aliás ele não fez nada mal, ele apenas se comportou como um cão. Ele não faz ideia do que fez mal, se soubesse, bastaria um castigo, para o cão aprender a não repetir a façanha, de forma a evitar novos castigos no futuro. Tudo o que você faz ao seu cachorro, se o castigar por algo que ele fez há algumas horas atrás, é ensiná-lo que você é imprevisível, e associar a punição à sua chegada.

Da próxima vez que você levantar o tom de voz ao seu cão, e ele se desfizer no que lhe parecem desculpas, pense bem que ele apenas está, ao jeito canino, a tentar evitar confrontos. Poupe o seu companheiro destas situações, que em nada beneficiam a vossa convivência. Foque-se em ensinar ao seu cão o que ele pode fazer. Restrinja os locais a que ele tem acesso em casa, quando está só, retire os tapetes do chão, e outro tipo de objectos, que possam ser alvo dos dentes do seu cachorro. Deixe vários brinquedos recheados de ração para ele se ocupar e poder roer saudavelmente. Prepare tudo para que o seu cachorro tenha excelentes oportunidades de fazer aquilo que você quer. Acima de tudo, chegue a casa e ofereça muitos mimos e carinhos ao seu cão. Ele passou um dia inteiro à sua espera, e o que mais quer é estar consigo e partilhar consigo a alegria de o ver.